Browsing Category

Travel tips

Travel tips

Mediterana (3). Poros, o insula cu sarm in Golful Saronic

24/04/2018
poros-1

O alta insula din Golful Saronic care incanta simturile si privirea este Poros. In limba greaca, poros inseamna pasaj, referire clara la luciul de apa de 200-300 de metri care separa insula Poros de Peloponez, zona continentala. Fie ca vii cu yachtul, fie ca ajungi cu feribotul in Poros, dinspre Pireu, intrarea in insula este superba. Plutesti cateva sute de metri pe langa malul ticsit de ambarcatiuni, taverne si cafenele. Constructii albe, cu acoperisuri de un portocaliu tipator.

poros-2

Orasul este construit in trepte, ti se desfasoara gradat, pe masura ce ridici privirea. Cand o iei la pas pe stradutele inguste din Poros, nu poti sa nu te intrebi cum fac oamenii care locuiesc acolo!? In fiecare zi urca si coboara atatea zeci de metri? Cum urca o canapea la nevoie? In varful dealului este un orologiu construit acum mai putin de 100 de ani, care marcheaza trecerea timpului. Nu am reusit sa-mi dau seama de unde venea concertul acela de clopote, duminica dimineata, la fix si la si jumatate. Doar de la orologiu si de la o biserica? Sa fi fost clopotele de la mai multe biserici? De acolo de la orologiu faci cele mai bune poze pentru ca se vede bine in toate directiile, si catre marina, si catre Grecia continentala.

In Poros se poate ajunge cu feriboturile Hellenik Seaways (link) din Atena (portul Pireu) sau cu hydrofoil, o ambarcatiune rapida.

Nu ai voie sa ajungi in Poros si sa nu faci un tur al insulei pe un ATV sau cu un scuter. Drumurile sunt acceptabile spre bune, putin circulate acum, la inceput de sezon, iar natura vine cu o selectie fina de forme, culori si mirosuri. Din loc in loc apare cate un mic golfulet cu o plaja pe care incap cateva sute de suflete. Nu va asteptati la cine stie ce plaje. Sunt asa de o dupa-amiaza, maxim doua. Daca mergeti in Poros pentru a face plaja o saptamana, s-ar putea sa plecati dezamagiti.

E vestit in zona Russian Bay, un golf in care se mai vad si astazi ruinele unei foste baze navale ruse, constructie ridicata la inceputul secolului al XIX-lea. Plaja din Russian Bay, apare in multe ghiduri drept cea mai buna plaja din Poros, desi este acoperita cu tarana batatorita, foarte putin nisip. Deh, gusturi si gusturi. Si tot in ghiduri veti gasi si Sanctuarul lui Poseidon, din care se mai vad astazi doar cateva ramasite. Nimic iesit din comun.

poros-5

poros-3
poros-4

In schimb, va recomand Taverna Poseidon, aflata in Poros, chiar langa apa, al carei bucatar, un roman care a participat si pe la showurile culinare de la noi, o sa va faca seara buna cu preparatele sale. Iar dupa masa, ca sa vi se aseze mancarea, nu strica o plimbarica pe stradutele cochete din orasul vechi. Si poate si un espresso la o cafenea, am auzit ca ajuta la digestie, si nu vei avea probleme nici cu somnul.

poros-6

poros-8
poros-7

poros-9

poros-10
poros-11

poros-12

poros-14
poros-13

poros-18

poros-17
poros-16

poros-15

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

Mediterana (2). O dupa-amiaza in Perdika, satul pescaresc din Aegina

23/04/2018
perdika-1

La aproape doua ceasuri de mers pe apa din Atena, este un mic sat pescaresc, Perdika. Ridicata in sudul insulei Aegina, asezarea a fost locuita cu mai bine de o mie de ani inainte de Hristos. Zice-se ca initial satul ar fi fost construit un pic mai sus, pesemne din ratiuni de securitate. Si tot din lectia de istorie aflam si ce inseamna perdika in limba greaca – potarniche. Da, inaripata cea mai des intalnita in padurile de odinioara de pe insula.

Perdika e o poveste frumoasa de dupa-amiaza, in care stai la una din terasele din port, admirand apa limpede si de un calm absolut, dar si insula vecina, Moni, nelocuita, dar care vara este dotata cu tot ce-i trebuie turistului care vrea sa stea la plaja – cateva sezlonguri, umbrelute, chiar si un restaurant. Un du-te vino cu barca taxi costa vreo 5 euro.

Cand te saturi de statul la taverna, poti lua satul la pas. Nu e mare deloc, vreo 500 pe 300 de metri, cu indulgenta. E un soi de camp de v-ati ascunselea, ceva mai mare. Casele pe insula sunt modeste, albe, dar cu un cult deosebit pentru flori, plante mediteraneene si lamai. Incearca sa iei o lamaie verde din copac, sau cateva frunze, freaca-le putin intre degete, si vei simti un miros care iti schimba ziua indiferent de cum ti-a fost pana atunci. E vis!

Daca vrei sa stai in/langa Perdika, exista mai multe hoteluri si pensiuni. In sat exista un supermarket, o brutarie si cateva magazinase. Banci nu exista, nu mai stiu sa va spun daca am vazut bancomate. Dar inclin sa cred ca nu. Deci cash-ul e baza. Altfel, va trebui sa va deplasati in orasul Egina, aflat la 10 km departare. Tot pe insula Aegina se afla si Manastirea Sf. Nectarie.

La terasele din port se mananca bine. Acum nici nu stiu ce ai putea sa gresesti intr-o bucatarie atat de simpla, cum e cea greceasca, dar pe atat de gustoasa. Calamarul e calamar, branza iute e branza iute, pestele e peste, iar tzatzikiul poate sa aiba cateodata prea mult usturoi. Asta ca sa ne dam seama ca pana nici in tinutul zeilor, nu e totul perfect.

perdika-2

perdika-3

perdika-4
perdika-6

perdika-7

perdika-9
perdika-8

perdika-11
perdika-10

perdika-12

perdika-15
perdika-13

perdika-16
perdika-14

perdika-17

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

Mediterana (1). Yachting in Insulele Saronice, Grecia

22/04/2018
yachting-grecia-4

Preambul. Am calatorit mult. Dar am vazut atat de putin. Un strop din tot ce inseamna lumea asta mare. Calatoriile te cultiva, te fac alt om. Niciodata, dupa ce te intorci dintr-o vizita, nu mai esti la fel. Evoluam. Ne transformam.

Cu cat vad mai multe locuri, imi dau seama ce imi place si ce nu. Care sunt locurile cu care vibrez si care sunt colturile de lume care nu ma incarca la maximum cu energie pozitiva. Trebuie sa stii sa-ti asculti sufletul, sa afli care ti-e locul pe planeta. Ce te linisteste, ce te face sa vibrezi si sa fii fericit. Ca, in fond, cam la asta se reduce existenta noastra pe acest pamant. Fericirea.

Eu cred ca mi l-am gasit, iar de astazi ii voi dedica un intreg serial. E mai mult decat un spatiu geografic, e mai mult decat niste coordonate. E o stare de spirit, e o filosofie de viata. Marea Mediterana. Timp de multe saptamani de acum inainte, voi face o selectie de activitati si locuri de poveste din raiul mediteranean. Povestea incepe, pe yacht.

sailing-9

 

Yachting in Marea Egee

E 6:30 dimineata. Suntem in Marina Alimos, la o aruncatura de bat, sud de portul grecesc Pireu. Pe puntea yachtului se aud din cand in cand zgomote care prevestesc iminenta plecare in larg. Alex, skipper-ul nostru, baiat destept, scolit pe la cele mai mari scoli de navigatie din Regatul Unit al Marii Britanii, face ultimele pregatiri. Pe vas, mai toata lumea doarme, mai putin subsemnatul, cu ochii carpiti de somn, dar manat in lupta de spiritul de observatie specific meseriei si, de ce sa nu recunosc, de o curiozitate uneori impinsa la extrem. Vreau sa asist la tot ce inseamna scoaterea unui yacht din marina si pozitionarea pe trasa ideala catre prima oprire – insula Aegina.

yachting-grecia-7
yachting-grecia-5

Dar sa va povestesc putin despre Alex, pentru ca mai apoi plecam la drum si trebuie sa fim atenti la tot ce se intampla pe drum. Pe la inceputul anului, primesc un mail. Salut, sunt Alex de la Friends Yachting si as dori sa va invit, pe tine si pe sotia ta, la o calatorie cu yachtul pe mare. Mergem la nord de Sicilia, in insulele Eoliene, la final de iulie. Ce zici? Suna bine, dar stii, eu cred ca am probleme cu raul de mare, iar daca nu suport viata pe yacht, s-ar putea sa va stric saptamana inca din prima zi. Ce ai zice sa facem altfel? Sa mergem noi pe la mijloc de aprilie in Grecia, cateva zile, si sa facem un mic tur, numa’-numa’ ne-om acomoda si noi cu viata pe mare, aflam cu ocazia asta daca ne este rau sau nu, daca ne place, ori ba. Si ne vedem cu Alex al meu si cu prietena lui la o cafea in Bucuresti, socializam, povestim de parca ne stiam de o viata, nu de doar 20 de minute, si … gata! Luam decizia. Mijloc de aprilie, de joi seara pana duminica seara, 8 persoane, plecare din Atena. Vizitam 3 insule – Aegina, Poros, Hydra si, daca o mai fi timp, dam o fuga si pana in Dokos. Pe scurt, Insulele Saronice.

Intre 26 mai – 2 iunie 2018, Friends Yacting organizeaza o excursie de o saptamana pe acelasi traseu, plus Spetses, loc unde noi nu am mai ajuns. Detalii aici (link) despre preturi, traseu.

Mecanismul dupa care se desfasoara o saptamana cu yachtul este simplu si de efect. De regula se doarme de fiecare data in alt loc. Pleci dimineata, navighezi una sau mai multe ore, in functie de locul unde vrei sa ajungi, lasi ancora si ai program la discretie. Ori de cate ori vrei sa te intorci pe yacht o poti face, la fel daca vrei sa tragi un pui de somn la pranz. Noaptea, la fel, se doarme pe yacht. Si apropo, cand mergi intr-o asemenea vacanta, e tare fain sa iti mobilizezi si prietenii, astfel incat pe barca sa fiti numai voi, persoane cunoscute.

yachting-grecia-12

 

Viata pe yacht

Vasul pe care ne aflam este un Beneteau, Oceanis 54. Beneteau este firma care il produce, Oceanis este modelul yachtului, iar numarul 54 reprezinta lungimea in picioare a barcii (vreo 16 metri si jumatate in cazul nostru) si se regaseste in general la majoritatea barcilor. Acestea pot avea diverse marimi si impartirea diferita a spatiului interior. O barca, la aceeasi lungime, poate avea 2, 3, 4 sau chiar 5 cabine. Barca cu care am fost noi, desi foarte mare, avea patru cabine, cabina de skipper si trei bai. In plus, exista zona de living – zona comuna din interiorul barcii – dar si o punte generoasa, spatiu suficient pentru 12 persoane, nu numai 8.

Pe barci, in functie de nivelul de dotare se pot regasi: aer conditionat, incalzire, generator, cuptor cu microunde, zona de gatit pe gaz, TV, internet, frigider, s.a.m.d. Cu alte cuvinte cam tot ce gasesti si intr-o camera de hotel, insa intr-un spatiu mai mic. Apropo, mare parte din spatiul camerei este reprezentat de pat. Pe laterale sunt mai multe locuri de depozitare, inclusiv zona cu umerase unde iti poti pune hainele frumos ca sa nu se sifoneze, si sa dai bine in poza. Camera vine cu asternuturi curate, prosoape, etc.

yachting-grecia-9

Viteza de deplasare in general este undeva la 6-7 kts (noduri), adica vreo 11-13 km/h. Fiecare barca are o viteza constructiva data de coca (hull) si nu poate fi depasita. Barca poate sa mearga si pe vele si pe motor si e foarte interesant faptul ca daca vantul te ajuta, poti avansa mai rapid pe vele decat pe motor. De altfel se numeste velier cu motor auxiliar. Cand mergi pe vele nu poti merge impotriva vantului, dar poti naviga in zig-zag, cam 45 grade de vant si fiecare schimbare de directie se numeste volta.

Ca sa termin partea teoretica, desi Alex o prezinta mult mai bine si mai exact, barca are prova (fata), pupa (spate), babord (stanga), tribord (dreapta). Pescajul barcii (partea care intra in apa), in cazul nostru, era de 2.2 metri. Asta inseamna ca nu ne puteam apropia de plaja pentru ca riscam sa dam cu chila de pamant, dar ne puteam folosi de dinghy (barcuta misca gonflabila) ca sa mergem la mal. In marina, atunci cand acostezi, nu ai asemenea probleme, pentru ca apa este suficient de adanca.

yachting-grecia-8
yachting-grecia-10

In timpul in care yachtul merge pe mare poti sa faci orice. Daca vremea e buna, aproape ca nici nu simti balansul vasului. Fetele la plaja pe puntea fata, noi, baietii, la povesti in spate. Evident, cu o muzica buna si o bere rece. Nu cred ca am mai simtit vreodata asa un sentiment de libertate. Am lasat deoparte toate problemele zilnice. Mai mult, am uitat si de raul de mare. Pai e frumos? Sa vezi la noi mobilizare generala. Seara, de cum am aterizat in Atena, toata lumea a luat prima pastila de rau de mare. Citisem noi ca trebuie sa o iei cu cateva ore inainte ca sa isi faca efectul. Ajungem pe barca, dormim, ne trezim, a doua pastila, ca plecam la drum. Nu trec doua ore, inca o pastila, si tot asa. Oameni buni, efectul Placebo nu e poveste. Nu ii era rau nimanui, iar la un moment dat s-au terminat pastilele. Si-or fi facut efectul pana atunci? O fi fost doar o inchipuire de-a noastra? Nu o sa aflam niciodata. Cert e ca foarte rar ti se face rau. Iar Alex avea sa ne confirme ca nu a intalnit in toata activitatea lui persoane care sa simta rau mai mult de cateva ore dupa plecare. Si cazurile acelea sunt rare.

sailing-3
sailing-2

 

Se vede prima insula

Am plecat de mai bine de un ceas din Atena, iar pe punte, forfota creste direct proportional cu numarul de suflete. La fiecare 10 minute, se mai iveste cate o capatana cu ochii schimonositi de somn pe scara de acces pe punte. Unde suntem? Cand am plecat? Treci la cafea si iti povestim!

yachting-grecia-1

yachting-grecia-2
yachting-grecia-3

Se vede pamantul! Aia e Aegina? Da, e Aegina. Suntem in nord-estul ei, o ocolim si ancoram in Perdika, un mic sat pescaresc din sudul insulei. Zice-se ca in Perdika s-ar manca cel mai bun peste de pe insula. Operatiunea de parcare a yachtului nu e deloc usoara. Implica multa indemanare si atentie. Spre deosebire de multe alte mijloace de transport, yachtul nu are frane. De aceea, de fiecare data cand intri intr-o marina, trebuie sa te deplasezi cu cea mai mica viteza care iti permite sa efectuezi manevrele in siguranta. Ambarcatiunea trebuie adusa la mal, legata sau ancorata. Si de abia apoi poate incepe distractia.

In urmatoarele episoade va voi povesti despre atmosfera din Perdika, mirosul senzational al florilor de lamai si portocal, despre Hydra – insula fara masini, unde totul se transporta cu magarusii. Inclusiv taximetria este 4×4, cu urechi si ochi blajini.

yachting-grecia-14

yachting-grecia-18

magarus-hydra

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

Prima data in Los Angeles? Ce trebuie sa stii cand mergi prima oara in California

04/04/2018
mihai-jurca-la

Manat in lupta de multitudinea de mesaje si intrebari pe care le-am primit in privat despre Los Angeles si California, am zis ca trebuie sa vin cu cateva informatii despre modul in care ar trebui sa va organizati o vacanta in acest loc minunat. Incerc sa fiu succint, desi stiu ca nu o sa-mi iasa, pentru ca sunt atatea lucruri de spus.

Inainte sa plecati la drum, trebuie sa va faceti neaparat o lista cu locurile in care doriti sa ajungeti. Si asta pentru ca statul California este o data si jumatate mai mare decat Romania. Ganditi-va ca are vreo 423 de mii de kilometri patrati, fata de cei 238 de mii ai tarii noastre. E drept ca mult din aceasta suprafata este desert, zona stearpa, unde in afara de nisip, piatra si vegetatie specifica, altceva nu veti gasi.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

De departe cea mai populara zona este cea a Los Angeles-ului. Cu tot cu Santa Monica, Santa Barbara, Malibu, etc. Nu este de ratat nici San Diego, un oras superb, aflat la sud de LA, foarte aproape de granita cu Mexicul (Tijuana). Apoi zona de nord – San Francisco, Sacramento – este un alt punct de interes. Urmeaza parcurile naturale, care sunt senzationale. Am vizitat Death Valley si Joshua Tree, iar data viitoare am zis ca nu ratez Yosemite, Sierra sau Sequoia National Forest. Mai tot omul care merge in Los Angeles, da o fuga de cateva zile si in Las Vegas, desi orasul este situat in statul invecinat, Nevada. Faci vreo 4 ore cu masina.

Revenind la Los Angeles. Orasul este urias. Cand spui ca mergi in LA, e ca si cum un american ar spune ca vine sa viziteze Europa, pastrand evident proportiile. Asta inseamna automat ca si distantele parcurse sunt uneori de ordinul zecilor de mile. O povestioara interesanta. Acum cativa ani, inainte sa ajung pentru prima data in Los Angeles, ma uitam pe harta metroului, sa vad cum ma misc rapid, fara sa inchiriez masina. Din Hollywood Boulevard (zona cu stele celebritatilor) pana in Pershing Square, downtown Los Angeles, sunt doar vreo 12 kilometri, adica vreo 20 de minute de mers cu metroul. Desi pe harta pare la doi pasi distanta. Nu va mai spun ca erau toti ciudatii pamantului la metrou si se uitau la mine ca la felul 14. Cand auzi ca un magazin sau un obiectiv turistic e aproape in LA, ia in calcul cateva mile, drum pe care evident il faci cu masina. Si aproape invariabil trebuie sa intri pe autostrada. De aici se desprinde prima concluzie. Pentru mobilitate desavarsita ai nevoie de masina inchiriata. Uita de transportul in comun. Nu e cel pe care il stii tu in Europa.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

Regulile de circulatie sunt asemanatoare cu cele din Romania (mai putin regula prioritatii), cu mentiunea ca acolo pietonul e sfant, cand auzi sirena ai inlemnit, nu conteaza de unde vine si incotro se deplaseaza masina de interventie, si nu parchezi unde te taie capul, pentru ca iei amenda aproape sigur. Sau ti se ridica masina. Un pont de care sa tineti cont – am observat ca preturile sunt mai mici la inchirieri daca intri de pe IP de Statele Unite, deci direct de acolo. Si apropo, mai toate masinile sunt cu cutie automata.

O alta provocare a vacantelor in California, zona LA in particular, este optimizarea bugetului. Daca bilete de avion poti gasi inclusiv la 444 de euro, cu escala undeva in vestul Europei, afla ca la capitolul cazare, situatia este un pic delicata, pentru ca preturile nu sunt mici deloc.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

Preturile la mancare sunt decente, acum conteaza foarte mult si unde alegi sa iei pranzul sau cina. Cu 20 de dolari de persoana, mananci la un restaurant coreean (favoritul meu), mexican sau traditional american. Portile sunt mari spre foarte mari, asa ca nu va aruncati sa comandati multe feluri pentru ca mereu ramane mancare pe masa. Si au o tona de calorii. Daca citesti meniul te ingrozesti.

Mare atentie la taxe! Mai toate preturile afisate in magazine nu contin taxe. Asta inseamna ca se mai adauga vreo 7,25% peste pretul pe care tu il vezi in magazin. In restaurante se lasa tips (bacsis), cel putin 15% din totalul notei de plata. 20% este un tips bun, 25% excelent. Ti se atrage discret atentia la final, pe nota de plata.

Intrarile la obiective sunt mai sumpe decat cele din Europa. Dai 20, 30, 40 de dolari ca popa pe bilete. La fel la evenimente sportive. Un bilet la un meci de baschet costa de pe la 70 de dolari in sus, in functie si de meci. Iar la tenis, la turneul de la Indian Wells, un bilet era cel putin 40 de dolari, dar in banii acestia aveai primeai loc langa pescarusi, pe ultimul rand, cu vedere la cer. Nu ar fi rau sa aruncati un ochi pe site-uri precum Groupon, pentru diverse reduceri.

Plajele sunt superbe in multe locuri. Santa Monica, Zuma Beach, Venice Beach, sunt doar cateva dintre favoritele mele. Sunt foarte largi, au posturi de salvamar, nu au sezlonguri, umbrele, iar apa este rece mai tot timpul anului. Deci un minus la acest capitol. Vara, in plin sezon, daca sunt 20-21 de grade, iar curentii sunt puternici.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

Ce ar trebui sa va mai spun? Sfat prietenesc, nu inghesuiti mai mult de doua obiective pe ordinea de zi. Asta ca sa nu fiti mereu pe fuga si sa nu aveti timp sa va bucurati de atmosfera placuta. Daca intr-o zi alegi sa mergi in Beverly Hills, nu mai incerca sa ajungi si in Downtown si in Santa Monica. Nu e timp suficient.

Daca iti plac avioanele, poti sa le vezi aterizand la cateva zeci de metri distanta de tine, in zona restaurantului Burger In-N-Out, aflat la capatul uneia dintre pistele aeroportului LAX. Locul este incredibil. Parca pui mana pe Airbus 380 la aterizare.

Fiind construit pe mai multe dealuri, Los Angeles-ul este un loc perfect de hiking, plimbari in natura. Runyon Canyon Park este unul dintre cele mai populare trasee si nu e deloc dificil. In 25-30 de minute esti in varf, iar de acolo ai o priveliste superba asupra intregului oras. Bonus, se vede si semnul de Hollywood.

In mare cam aceasta ar fi povestea, daca mai aveti voi intrebari, va raspund cu mare drag. Si apropo, viza se ia rapid si usor. Bafta!

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

9 zile in California. Santa Monica si controversata Venice Beach (partea 3)

01/04/2018
babewatch

In Santa Monica sunt unele dintre cele mai scumpe coduri postale din zona Los Angelesului. Chiriile sar bine de 2.000 de dolari pe luna pentru o miniatura de apartament cu 2 camere (dormitor si living), insa vorba aceea, orazul subtire cu cheltuiala se tine. Nu-i de ici de colo sa ai mereu oceanul la picioare, plaja si sentimentul de eterna vacanta, pentru ca asa te simti in Santa Monica.

Ca orice statiune americana la mare care se respecta, Santa Monica are o plaja generoasa (foarte lata) cu nisip fin, din loc in loc fiind plantate celebrele posturi de salvamar, cu care noi, astia mai trecuti prin viata, suntem obisnuiti din serialul Baywatch. Si evident ca nu lipseste pier-ul, acel ponton din lemn, sustinut de stalpi trainici, infipti in nisip, dar si pe fundul marii. Pier-ul nu este neaparat favoritul meu. E ca la balci, o gramada de negustori ambulanti care vand vata de zahar, bomboane, hot dogi, fel si fel de jucarele. Din loc in loc, cate un restaurant unde te poti rasfata in cel mai american stil cu putinta.

E foarte faina pietonala (link harta) care merge din Santa Monica spre Venice Beach. O alee asfaltata pe care te poti plimba la pas, cu rolele sau cu bicicleta. Plimbarea dureaza intre 30 de minute si o ora, in functie de ritmul pe care il impui.

Dar pana sa trec la Venice Beach, haideti sa va mai spun cateva vorbe despre Santa Monica. Daca lasi la o parte pierul si plaja, vei descoperi un oras foarte cochet. Iar de pe Ocean Avenue, soseaua de deasupra autostrazii PCH (Pacific Coast Highway, nu Peluza Catalin Haldan), ai parte de unul dintre cele mai frumoase apusuri din lume. Dovada sta acest filmulet de cateva secunde pe care l-am postat pe contul meu de Instagram (@Jurcca), pe care, apropo, va invit sa il urmariti.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

 

Si tot pe Ocean Avenue sunt mai multe rooftop baruri unde iti poti potoli setea la apus. Privelistea e de nota 20. Garantez! Apoi, a treia strada cum mergi de pe Ocean Avenue catre inima orasului Santa Monica, este impanzita de magazine – 3rd Street Promenade. Practic o strada pe care nu ai cum sa nu gasesti ce te intereseaza. Eu care imi cautam niste perechi faine de adidasi nu stiam ce sa mai aleg din cele 5-6 magazine aparute in cale. Exista inclusiv un Converse unde iti poti personaliza perechea preferata de sneakersi.

santa-monica-1
santa-monica-2

santa-monica-3

santa-monica-4
santa-monica-5

santa-monica-6

santa-monica-8
santa-monica-7

santa-monica-9

santa-monica-10
santa-monica-11

santa-monica-12

santa-monica-13
santa-monica-14

Mergem spre sud, directa Venice Beach. O sa ma intrebati de unde numele de Venetia. Raspunsul e simplu, de la canalele care numai cu cele din Venetia nu seamana. Mai degraba cu cele din Brugge sau Olanda, in general. Venice Beach este un mic Hollywood al artistilor de ocazie, iluzionisti, al skaterilor, al celor care isi spun creativi. Cu niste terase si cascarabete ca prin Vama Veche, umplute pana la refuz cu graffiti. Venice Beach nu iti poate fi indiferenta. Ori iti place, ori nu iti place. E altfel. E rebela. E lipsita de prejudecati. Iar la fiecare adiere a vantului iti vine in nas cate un damf de iarba verde. Medicinala, evident, ca doar suntem in California.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

 

Nu o sa mai insist mult pe Venice Beach, pentru ca de asta s-au inventat aparatele foto. Ca sa transmita intr-o fotografie, aproximativ 1000 de cuvinte. Enjoy!

venice-beach-2
venice-beach-1

venice-beach-3

venice-beach-4
venice-beach-5

venice-beach-6

venice-beach-7
venice-beach-8

venice-beach-9

venice-beach-10
venice-beach-11

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

9 zile in California. Ce am vazut, ce am facut, pe cine am enervat (partea 1)

24/03/2018
joshua-tree

California este pentru mine absolutul in materie de vacanta. E Dumnezeu si atat! Nu mai fusesem de 2 ani si jumatate si tare imi ardea buza dupa atmosfera aceea pe care nu o poti gasi in nicio parte a globului. A nu se intelege ca nu imi place si prin alte zari, dar Cali is the best!

Daca scapi intreg (la cap) dupa cele 11 ore de zbor din Europa, alte doua ore de stat la coada la intrarea in SUA, un sfert de ora de cearta pentru ca nu ti-a venit bagajul, alta ora la rental cars pentru ca una ai rezervat si alta saracie de masina ai primit, o ora la In-N-Out pentru ca sunt burgerii preferati ai doamnei si ca nu i-a mai incercat de multa vreme, plus inca doua ore de condus pe o ploaie torentiala pana in Oceanside, inseamna ca te califici pentru un somn de 12 ore, neintors. Stati asa, ca la 4 dimineata a batut la usa curierul, cum ca mi-a ajuns bagajul din Europa. 4 dimineata!!! Viata, nu?

Zona Los Angeles-ului trebuie inteleasa. Si nu vreau sa ma dau destept aici sub nicio forma. Imi aduc aminte ca atunci cand am fost prima data, nu intelegeam cum Doamne iarta-ma poate sa valoreze atat de mult terenul acela aflat prin toate rapele pamantului, nu intelegeam de ce ti-ai face casa cu privire la ditamai haul. Doar ca ai pe adresa cod de Beverly Hills sau de Hollywood? Pai dealurile de la bunica-mea de la Campulung, la poalele Fagarasului, sunt de 10 ori mai aspectuoase, iar pe la Fundata deja ajungi in rai. Nu intelegeam de ce ai sta zeci de minute, uneori peste o ora pe o autostrada cu 8 benzi pe sens, numai ca sa faci 15 mile amarate. Acum, totul a inceput sa se aseze si sa se si limpezeasca in creierasul meu avid de informatie. E California, si o luam ca atare.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

Prima zi a fost dedicata aclimatizarii. Mereu cand calatoresc spre vest am probleme din cauza fusului orar, iar la 10 ore diferenta, deja nu mai inteleg nimic. Partea buna e ca slabesc mereu cand merg in State. Daca mananc o data pe zi, imi este mai mult decat suficient. Nu cred ca am simtit vreodata in aceste 9 zile ce inseamna sa-ti fie foame.

Revenind la vacanta, prima zi spuneam ca a fost una de voie, prin faimoasa La Jolla (se citeste Lahoya), o statiune aflata spre San Diego, pe coasta Pacificului, cu un tarm accidentat, unde isi fac veacul o sumedenie de lei de mare. Sa vezi ce fain stau ei tolaniti acolo pe pietre sau pe plaja, in bataia soarelui. Apoi San Diego, zice-se ca unul dintre cele mai frumoase orase americane, si cel mai mare dintre orasele mici ale SUA. San Diego este un oras cu un usor aer european, cu un skyline superb, vazut de pe Coronado. Si imi pare rau ca mereu sunt pe fuga, si nu am timp sa fac tot ce vreau in San Diego.

lajolla-3

lajolla-2
lajolla-1

lajolla-4

lajolla-5
lajolla-6

san-diego

A urmat experienta desertului, care este fabulos. Cred ca intr-o alta viata am trait printr-un loc cu mult nisip, altfel nu imi explic atractia asta nebuna pe care o am fata de locurile aride si aproape lipsite de viata. Palm Springs si Palm Desert sunt doua oresele, dupa cum le spune si numele, aflate in desert, cu o multime de plamieri de-o parte si de alta a drumului, cu case pentru oamenii bogati pasionati de golf, cluburi exclusiviste si in general, viata linistita. Daca mergi la pranz prin Palm Desert sau Palm Springs, zici ca ai nimerit in doua orase parasite. Toata lumea se deplaseaza cu masina, unde te opresti sa mananci ceva sau sa cumperi ceva, esti numai tu si vanzatorul.

Apropo, foarte aproape de Palm Desert se afla si locul de desfasurare a turneului de tenis de la Indian Wells, loc in care aveam sa mergem peste cateva zile, ca s-o vedem pe Simona Halep. Dar si locul unde se desfasoara festivalul Coachela, la care incerc sa ajung de cativa ani buni si nu-mi iese.

desert-1
desert-2

desert-3

desert-5
desert-4

Insa cele doua orase despre care v-am vorbit nu au fost tinta principala a excursiei noastre, ci un mic stop inainte de a ajunge in Joshua Tree, un vestit parc natural american, in care vezi numai piatra, cactusi si vegetatie desertica. Numele de Joshua Tree ii vine de de la copacul cu acelasi nume (Yucca brevifolia) pe care il vezi in fotografia header a articolului. De cum intri in Joshua Tree, parca ai pasit pe luna. Peisajul se schimba la fiecare 5-10 kilometri pe care ii parcurgi cu masina. Esti intre doua deserturi – Mojave si Colorado. Rad si acum cand imi aduc aminte de Cristina mea, cum statea si se uita pe geam, uimita fiind de forma si marimea bolovanilor gigantici din parc. La un moment dat, ma intreaba ceva de genul, dar pe astia cum i-or fi adus aici? Cu niste macarale mari, cred, ca sunt destul de grei. Am bufnit amandoi in ras. Atat de fain e peisajul si te fura, incat ai impresia ca te afli intr-un decor de film. In Joshua Tree cred ca e fain sa vii ca americanii si sa campezi. Sunt multe trasee de hiking, se pot face catarari, poti admira stelele, sau te poti uita dupa pasari. Uite, imi pare rau ca nu am vazut niciun roadrunner – pasarea aceea alergata mereu de coiot prin desert in desenele animate (link desene animate). Si care-l face pe coiot de rasul copiilor. Traieste in Joshua Tree.

Daca vreti sa cititi mai multe despre acest parc, pe Wikipedia (link) gasiti o sumedenie de informatii interesante.

joshua-tree-1
joshua-tree-2

joshua-tree-3

joshua-tree-4
joshua-tree-5

joshua-tree-6

De maine, ajungem in Los Angeles – pe Hollywood Boulevard, mergem la meci la LA Lakers si dam o fuga pana in Beverly Hills. Hasta la Vista!

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

10 sfaturi pentru un zbor placut si confortabil, de la o stewardesa

20/03/2018
aripa-qatar-2

Draga mea sotie, pe vremea cand era si mai tanara, a lucrat ca insotitor de bord la Wizz Air si Emirates. Vreo 4 ani. Drept urmare, am rugat-o sa se faca utila si sa intocmeasca o lista cu lucruri de care sa tinem cont cand zburam, mai ales pe cursele lungi. Ca sa nu ne mai dam jos din avion extenuati, aproape morti si neingropati, in cazul meu. Pe Cristina o gasiti pe www.CumAjungiStewardesa.ro, proiectul ei de suflet. Pix, hartie si notam!

 

Imbraca-te comod

Cand ai in fata 10-12 ore de zbor, trebuie sa te gandesti serios cum o sa-ti reactioneze organismul. Corpul uman este facut astfel incat sa se simta confortabil pe pamant, si nu la 10.000 de metri altitudine. De aceea, incearca sa alegi o tinuta comoda, lejera, fara tocuri sau haine stramte. Ia cu tine o esarfa – care iti poate tine si loc de perna in cazul in care ai nevoie, sau pur si simplu iti poate acoperi ochii daca ai nevoie de intuneric ca sa te odihnesti.

 

Bea apa, hidrateaza-te

Pentru fiecare ora de zbor este indicat sa bei 200 ml de apa. Drept urmare, la un calcul simplu, inseamna ca la o cursa transatlantica trebuie sa bei cel vreo 2 litri de lichid. Incearca sa eviti cafeaua sau sucurile acidulate, pentru ca te vei deshidrata si balona de la ele. Sucul de tomate hidrateaza foarte bine, asa ca daca iti place, alege-l cu incredere.

 

Stretching si sosete compresie

La fiecare ora de zbor ar trebui sa te ridici de pe scaun si sa faci cativa pasi, sa te dezmortesti, fiindca din cauza presiunii ti se vor umfla picioarele si risti sa faci cheaguri de sange. Incearca sa porti soseste/ciorapi de compresie, sa te misti si ai sa vezi ca la finalul cursei nu te vei mai simti epuizat. Daca vrei sa te ridici des de pe scaun incearca sa alegi un loc la culoar, altfel va trebui sa deranjezi de fiecare data cand te ridici.

 

Imbraca-te gros si in straturi

Temperatura din avion este variabila. De fapt, de cele mai multe ori este de-a dreptul frig pe cursele lungi. Asa ca ia-ti cu tine un hanorac cu gluga, un tricou si un maiou pe dedesubt, o esarfa si cere inca de la imbarcare o patura in plus, stewardeselor. Dupa decolare e greu sa mai obtii ceva extra.

 

Bea un pahar cu vin daca vrei sa dormi

Daca vrei sa dormi tot zborul, incearca sa alegi o cursa de noapte sau sa bei un pahar de vin imediat dupa decolare. E adevarat ca te vei deshidrata (nu si daca bei 2 pahare de apa dupa) insa cel mai probabil vinul va functiona ca un somnifer pe cursa.

 

Aseaza-te pe randurile extraleg

Daca ai optiunea de a-ti alege locul din avion in care vei calatori, opteaza pentru iesirile de urgenta – ai mai mult spatiu la picioare.

 

Ia-ti o sticla de apa cu tine si cateva snacksuri

Ca sa nu deranjezi insotitorii de bord foarte des, sau ca sa nu constati ca degeaba ii chemi, fiindca nu te aud, ia cu tine din aeroport o sticla de apa. Le vei ruga pe stewardese sa ti-o tot umple cu apa si va fi mai usor si pentru tine si pentru ele. Vei avea apa la discretie. De asemenea, mancarea din avion este gustoasa, are destul de multe calorii, insa de multe ori, din cauza zborului, stomacul tau se umfla si iti va fi mai foame decat de obicei.

 

Nu iti lua prea multe bagaje si depoziteaza-le corect

Incearca sa te imbarci printre primii pasageri, ca sa te asiguri ca ai loc sa iti depozitezi bagajul in proximitatea scaunului tau. De asemenea, ca sa nu te incurce bagajul, pune-l sus, nu sub scaun, fiindca te va incomoda. De asemenea, pastreaza-ti cu tine lucrurile valoroase, pentru ca daca vei dormi 2-3 ore nu vei stii cine iti poate umbla in bagaj. Am auzit de cazuri in care s-au furat bani, portofele, telefoane mobile din bagajul de deasupra.

 

Foloseste-ti timpul util – laptop, carti, filme

Incearca sa profiti din plin de zborul tau. Incarca-ti telefonul si laptopul la prizele din avion (pe avioanele mari exista prize la fiecare scaun), rezolva-ti problemele urgente – ai acces la internet pe multe zboruri ale companiilor mari, sau urmareste filmele oferite in sistemul de entertainment. Multe zboruri au cele mai noi filme in portofoliu.

 

Crema, dopuri de urechi si dezinfectant

Avioanele sunt probabil unele dintre cele mai neigienice locuri de pe planeta. Sunt curatate dupa fiecare cursa, insa nu fiecare coltisor, si la un calcul simplu, in doar o luna de zbor, pe scaunul pe care stai acum, au mai stat cel putin 100 de persoane inaintea ta. Asadar, ia cu tine un spray gel dezinfectant (are sub 100ml deci poti calatori cu el) si dezinfecteaza manerele si mai ales masuta din avion. Acolo, unele mame isi schimba copiii, iar tu vei ajunge sa mananci pe ea.

De asemenea, ca sa previi deshidratarea excesiva, incearca sa folosesti strugurelul si crema de maini, macar la fiecare 3 ore de zbor. Si pasta si periuta de dinti te ajuta sa te reimprospatezi dupa o cursa lunga, iar daca nu zbori la Business Class, atunci va trebui sa le folosesti pe cele personale. Pentru pasagerii sensibili la zgomot recomand dopurile de urechi, iar daca planuiesti sa te descalti, sa ai mereu o pereche de sosete groase, de rezerva, la tine.

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

Splittr, aplicatie de impartit cheltuielile din vacanta

27/02/2018
terasa

Nu stiu daca ati auzit sau nu pana acum de Splittr, o aplicatie care iti permite sa imparti cheltuielile de vacanta, in functie de numarul de persoane aflate in grup.

Pe scurt, cum functioneaza. Faci un eveniment in aplicatie, adaugi persoanele cu care mergi in vacanta, apoi incepi sa adaugi toate cheltuielile. In exemplul de mai jos, Mihai, Atena, Olaf si Ioana sunt 4 prieteni care merg in Honolulu si isi cumpara bilete de avion, platesc cazarea si iau si masa in oras. Totalul, 5700 de lei, chiar ieftin, nu? Evident, lucru posibil numai in aplicatii. Toti banii sunt platiti de Mihai. La un moment dat, Ioana plateste pentru niste burgeri si alte mici cheltuieli. Cine, ce suma are sa dea fiecaruia? Problema de clasa a doua, dar care devine tot mai complicata pe masura ce sumele se aduna, iar anumite cheltuielile sunt impartite numai la o parte din membrii grupului. Pentru asta e Splittr, aplicatie care functioneaza inclusiv offline.

Aplicatia este disponibila deocamdata doar pentru Iphone, dar vad ca urmeaza sa apara si varianta de Android.

split-1
split-2

split-3
split-4

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

Buget de calatorie Malta. Preturi in Malta, zboruri si cazare

22/02/2018
portelli

A trecut mai bine de o luna si jumatate de cand am revenit din minivacanta malteza (4 zile in Malta, ghid de vizitare) si imi dau seama ca nu am scris pana acum un buget de calatorie pentru aceasta destinatie, asa cum faceam de obicei cu alte destinatii. Rusine, mie. Si alta data sa fiu mai atent.

Dragilor, Malta e cam ca femeia fara semnalmente, daca ati vazut BD (Brigada Diverse) in alerta!. Nu e nici ieftina, dar nici scumpa, nici superba, nici urata, undeva la mijloc. Iar daca mai aud prieteni ca e destinatia perfecta de vara, ii iau frumos de manuta si incep sa-i plimb prin Europa. In fine, gusturile nu se discuta.

 

Bilete de avion

Avem o singura companie care zboara direct din Romania in Malta, Wizz Air. In extrasezon, pretul unui bilet incepe de pe la 50 de euro, dar cel mai probabil il vei gasi undeva intre 70 si 100 de euro. In lunile de vara, pretul ajunge pe la 180-200 de euro, sau chiar depaseste acest prag. Depinde foarte mult si cand iti faci rezervarea.

Se poate zbura si cu escala, de regula prin Italia, si aici intra in joc abilitatea fiecaruia de a gazi o combinatie buna de zboruri.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

 

Cazare

Si la capitolul cazare functioneaza foarte bine legea cererii si a ofertei. In extrasezon, a se citi lunile de iarna, o camera dubla la un hotel de 3 stele porneste de pe la 30-40 de euro pe noapte. Iar daca te duci la 4 stele, gasesti lejer camere bune cu 50-60 de euro pe noapte.

Vara, preturile cresc. La un hotel modest de 3 stele nu mai stai cu mai putin de 70 de euro, iar la 4 stele amenda minima este de 100-110 euro pe noapte. Exista, bineinteles si varianta AirBnb.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

 

Excursii si transport local

Transportul local este bine dezvoltat, numai ca problema este ca o distanta de 8-9 kilometri o parcurgi intr-o ora, sau chiar mai bine, din cauza numarului mare de statii in care opreste autobuzul. Un bilet de autobuz pe insula costa 1,50 euro in extrasezon, respectiv 2 euro in perioada calda, si iti permite calatorii nelimitate, timp de 2 ore de la validarea biletului.

Transferul de la aeroport catre zona capitalei Valletta costa 1,50/2 euro cu linia regulata re autobuz, si 3 euro cu linia expres, care are mai putine opriri. Eu am ales varianta card cu 12 calatorii – 15 euro. Intre Sliema si Valletta exista ferryboat, iar traversarea costa 1,50 euro (link).

Autobuzul turistic de tip Hop On Hop Off (link) costa 20 de euro pe zi, sau 37 de euro pentru doua zile. Un bilet de ferryboat intre insula principala si insula Gozo costa 4,65 euro (link) pentru un adult, respectiv 15,70 de euro daca vrei sa treci si cu masina. Un tur de 6-7 euro cu vaporul, in care vizitezi Gozo, Comino, Laguna Albastra, costa aproximativ 35 de euro (link), cu plecare din Sliema.

A post shared by Mihai Jurca (@jurcca) on

 

Mancare si bautura

In fine, voi incheia aceasta mica trecere in revista a preturilor din Malta cu preturile la mancare si bautura, care sunt apropiate de cele din Roma, daca ati ajuns acolo. La un restaurant mediu, o portie de mancare este 15-20 de euro. Nu vorbim aici de paste si pizza, care se plaseaza undeva intre 8 si 12 euro. Uite, nu mai mancasem din copilarie carne de iepure. O portie indestulatoare cu garnitura, m-a costat vreo 17 sau 18 euro, daca nu ma insel. Un pahar de vin rosu inca vreo 4 euro si asta a fost povestea. O masa de doua persoane cam 40-50 de euro.

Exista si locuri mai ieftine, dar si mai scumpe, ca in orice economie libera. Daca esti pe fuga, poti manca rapid un sandwich sau niste pastizziun fel de pateuri traditionale cu ricotta sau mazare. Cu cel mult 5 euro te-ai saturat. O bere in pub ajunge pe la 4-5 euro pint-ul (masura britanica, 568 ml), o cafea 1,5-2 euro, iar un suc tot cam asa. Daca vreti sa vedeti ce preturi sunt in supermarket, linkul acesta o sa va ajute (link). Sunt sute de produse listate. Bafta la calcule!

banner-full
banner-mobile
banner-mobile
Travel tips

48 de ore in Puglia, Italia. Alberobello, Ostuni, Matera, Locorotondo

05/02/2018
puglia-16

Am avut un weekend plin, 48 de ore in Puglia, din sudul Italiei. Nu mai rade, ca asa se numeste regiunea aflata la calcaiul Italiei. Organizarea, simpla. Zbor de o ora si jumatate de la Bucuresti la Bari, apoi masina inchiriata si la drum printre gradinile cu pamant rosu (de zici ca e zgura), marginite de ziduri mici de piatra, si maslini cat vezi cu ochii. Pe ici, pe colo, cate o casuta trullo, adapost in care acum ceva timp agricultorii italieni isi tineau uneltele cu care munceau campul si trageau un pui de somn cand era cazul. De altfel, intr-o casuta trullo modernizata ne-am si cazat, pentru o experienta autentica.

Prima oprire a fost in Matera, una dintre cele mai vechi asezari locuite continuu din lume. Un oras sapat practic in piatra, motiv pentru care este supranumit si orasul subteran. Din 1993 zona face parte din patrimoniul UNESCO, iar la anul este Capitala Culturala Europeana.

puglia-1

puglia-3
puglia-2

Locorotondo este un oras cu un centru vechi minuscul, dupa cum ii spune numele – rotund, cu o raza cred ca mai mica de 100 de metri. Pare locul ideal de a va juca de-a v-ati ascunselea pe stradutele inguste ale asezarii ridicate in varful unui deal.

puglia-4

puglia-5
puglia-6

Stiti casutele acelea de poveste, care seamana cu niste creioane ascutite cu varful in sus? Da, casutele trullo (trulli la plural), care asa cum am mai spus serveau ca adapost pentru agricultori, unele transformate ulterior in locuinte, camere de cazare, magazine. Gasiti o sumedenie (peste 1500 in doua cartiere) la Alberobello. Oraselul este compact si usor de vizitat.

puglia-9

puglia-8
puglia-7

Ostuni e un alt oras care nu trebuie ratat daca ajungeti prin zona. Este supranumit orasul alb, datorita faptului ca peretii cladirilor sunt varuiti. Un lucru interesant pe care il citeam despre Ostuni este ca iarna, orasul are putin peste 30 de mii de locuitori. Iar vara populatia sare de 100 de mii de locuitori. Nu m-ar fi deranjat sa fie mai bine ingrijit.

puglia-10

puglia-12
puglia-11

Despre Polignano a Mare foarte multe nu o sa va spun acum, pentru ca daca ati fost o data la Bari este aproape imposibil sa nu fi ajuns si aici. Este un oras construit deasupra apei, iar in zilele in care marea este agitata, valurile se sparg spectaculos de peretele de piatra. Exista si un restaurant sapat in piatra, Grotta Palazzese, de unde privelistea este formidabila.

Insa mai multe despre fiecare oras in parte va voi spune in perioada urmatoare, cand incep un proiect nou. Nu va spun de pe acum despre ce este vorba, oricum sunt sigur ca o sa va placa si ca va fi foarte foarte util in planificarea vacantelor viitoare. Cel mai bine va abonati la newsletter-ul meu (link abonare) ca sa nu ratati lansarea. Sa ne fie de bine!

puglia-13

puglia-15
puglia-13

banner-full
banner-mobile
banner-mobile